4) Hablemos de guitarras eléctricas: Epiphone, Leo Fender y la Telecaster (por Jan Doxrud)

4) Hablemos de guitarras eléctricas: Epiphone, Leo Fender y la Telecaster (por Jan Doxrud)

Continuemos ahora con otra marca que está vinculada con Gibson y que suele generar ciertas confusiones respecto a la relación con esta marca. Me refiero a Epiphone. La historia de Epiphone atraviesa tres países a saber: Grecia , Turquía y Estados Unidos. La historia comienza en Grecia (Esparta) con Anastasios Stathopoulo quien, en lugar de continuar con el negocio maderero de su padre, se dedicaría a hacer otra cosa con esa materia prima: instrumentos musicales. Así comenzó a tallar laúdes y violines en la segunda mitad del siglo XIX. Posteriormente, Anastasios viajó junto a su familia a través del mar Egeo rumbo hacia el Imperio Turco donde pudo instalar su primer negocio musical. Fue ahí donde su familia comenzó a crecer naciendo su primer hijo Epimanondas, Alex, Minnie y Orpheus.

Por motivos de hostilidades étnicas y obstáculos económicos para los inmigrantes, a comienzos del siglo XX, la familia Stathopoulo tuvo que nuevamente migrar, esta vez, hacia un país lejano: Estados Unidos. Allí tuvo que rehacerse y comenzar a vender instrumentos junto a sus dos hijos Epaminondas (”Epi”) y Orpheus (“Orphie”). Anastasios llegó en la época en donde la mandolina arrasaba como instrumento y la expertise y conocimientos de Anastasios jugaron a favor de su negocio.  Anastasios habría muerto de 1915 de un carcinoma lo que significó que su hijo mayor “Epi” (de unos 22 años) se hiciera cargo de la empresa y comenzara una nueva etapa para la empresa de la familia Stathopoulo. A Epi se lo describe no solamente como un luthier y un buen hombre negocios, sino que también un músico. En 1917 acuñó creo un nuevo nombre para el negocio familia: “The House of Stathopoulo”.

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Epi trató de ir con el “espíritu de los tiempos musicales” lo que significó estar atento a las modas y estilos musicales, así como también los instrumentos demandados, en este caso el jazz y los banjos. Introdujo la línea “Recording” (1924) de banjos donde destacó el Recording (A), Bandmaster, Concert y De Luxe. También adquiriría capital físico como maquinaria e infraestructura de la Compañia Farovan de instrumentos en Long Island, para poder estar de esa manera a la altura de sus ambiciones para el futuro. Falta la pregunta clave: ¿de dónde surgió el nombre Epiphone?Algún lector ya se habrá percatado de que parte del nombre de la marca viene del mismo nombre de Epaminondas. La otra parte proviene del nombre “sonido” (phone), de manera que podríamos decir que Epiphone vendría a significar algo a sí como el “sonido de Epi”. También existe otra interpretación en donde el nombre deriva del griego epiphonous que vendría a significar “un sonido sobre otro” lo que vendría a significar el trabajo y aportes de los distintos miembros de la familia a la empresa. En 1928 la empresa pasó a denominarse Epiphone Banjo Company

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En la década de 1930 Epi dio un paso medular al introducir  la serie Recording de guitarras “archtop” las cuales no tuvieron un buen debut, al parecer, por la falta de apoyo público de músicos de la época. Ya en la década de 1920 Gibson había lanzado la guitarra eléctrica de caja hueca “L-5” y, en la década de 1930, había lanzado la Gibson ES-150, de manera que Epiphone no la tenía fácil. Pero a comienzos de la década de 1930 Epiphone, inspirado en los modelos Gibson, lanzó la serie Masterbilts y luego la Emperor. Importante fue el hecho de que los músico de la época utilizaran sus instrumento y, en el caso de Epiphone, se logró que celebridades de aquella época como el jazzista  Harry Volpe (1904 - 1995), el multifacético  Alexander Caiola (1920 - 2016) y posteriormente Lester William Polfuss (Les Paul).En 1935 Epiphone introdujo “Electar series” lo que significó un golpe para marcas como Rickenbacker y Gibson. El año que lo cambió todo fue la muerte de Epi por causa de la leucemia en 1943. Finalmente los hermanos decidieron llamar a Ted McCarthy de Gibson y venderle la empresa, a lo cual accedió y pasó a ser parte de Gibson en 1957. 

Obtenido de http://www.vintageguitarandbass.com/

Obtenido de http://www.vintageguitarandbass.com/

Si bien en un comienzo McCarthy tenía como objetivo potenciar la línea de bajos de Epiphone finalmente decidió revivir la marca por medio de la creación de una línea de instrumentos. Así, reintrodujo el modelo Seville(1961) y la complementó con otros modelos como la Madrid, Espana y Entrada.También introdujo la guitarra de 12 cuerdas llamada Bard, así como también la guitarra eléctrica Casino (utilizada por los Beattles). Con las salida de McCarty en 1966   y la adquisicIón de CMI por la compañía cervecera (como vimos anteriormente), Epiphone sufrió las consecuencias y no fueron positivas. La marca fue vista como inferior a Gibson.

Finalmente se tomó la decisión de producir las Epiphones en Japón (década de 1970)para luego ser trasladada a Coreaa comienzos de la década de 1980, debido al aumento de los costos en Japón. Finalmente Gibson es  comprada en 1986 por los ya mencinonados Juzskiewicz y Berryman, y hubo un interés por potenciar esta marca tal como lo hacían otras marcas que operaban en Asia como Charvel o Kramer. En otras palabras, la nueva gerencia quería terminar con la idea de que Epiphone era algo secundario dentro de Gibson o que era una mala versión de esta marca. Para eso fue crucial mantener una relación más estrecha y cercana con lo que acontecía en Corea, donde se fabricaban las Epiphone. En el 2003 la empresa abrió una fábrica en China lo que permitió a Epiphone tener un lugar controlado por ellos mismos y manejada por  managers y Luthiers estadounidenses. 

Obtenido de https://dutcharchtopguitarmuseum.nl

Obtenido de https://dutcharchtopguitarmuseum.nl

En nuestros días, Epiphone nos ofrece una variedad de guitarras eléctricas como Les Paul (Prophecy, Tribute, Ultra, Black Beauty, Custom Pro, Traditional, entre otras), Explorer, Flying V,  el modelo signature de Zakk Wylde (Ozzy Obourne y Black Label Society), el modelo signature Les Paul Standard de Joe Bonamassa, la signature de Tonny Iommi, la Union Jack Sheraton de Noelle Gallagher (Oasis), así como también otros modelos vintage.

Epihone Casino de 1965 (obtenido de https://www.vintageandrare.com)

Epihone Casino de 1965 (obtenido de https://www.vintageandrare.com)

Epihone Zakk Wylde

Epihone Zakk Wylde

Fender

Pasemos a revisar a otro gigante, un hombre cuyo apellido no es indiferente a nadie, me refiero a  Clarence Leonidas Fender (1909 - 1991) nacido en California, Estados Unidos. Fender no recibió una formación educacional “formal” y sus conocimiento fueron, más bien, producto de su curiosidad y pasión por la electrónica, por arreglar, desarmar y volver a armar dispositivos. Un tío de Leo Fender tenía una tienda de dispositivos electrónicos lo cual debió haber impulsado esta curiosidad que mantuvo Fender a lo largo de su vida. Si bien Fender estudió para ser contador, finalmente en la segunda mitad de la década de 1930 decidió abrir su propia tienda de reparación llamada “Fender Radio Service” , donde también comenzó a construir sus propios sistemas de refuerzo de sonidos o megafonías, los cuales vendía o arrendaba a músicos. En la década de 1940 Fender conoció a Clayton Orr Kauffman un inventor, ingeniero y músico que tocaba guitarra lap Steele y que había trabajado en Rickenbacker (además había inventado la vibrola, un sistema de vibrato) . Juntos terminaron  formando la “K & F Manufacturing Corporation” dedicada a la fabricación de guitarras hawaianas y amplificadores. Durante las post Segunda Guerra Mundial, Fender renombró el negocio como “Fender Electric Instruments Company” (1946).

Leo Fender

Leo Fender

Leo Fender

Leo Fender

Fue en 1950 cuando Leo Fender introdujo la primera guitarra eléctrica de cuerpo macizo, sin un alma o truss rod: la Esquire. Posteriormente fabricó una con alma con el nombre de Broadcaster (1948)que tenía un mástil desmontable. De acuerdo a Ralph Denyer Fender optó por esto debido a que el mástil era aquella parte de la guitarra más propensa a causar problemas y este sistema modular permitía cambiarlo en cosa de minutos. Gibson, a diferencia de Fender, no tenía una guitarra “Bolt-on” sino que el mástil era parte integral del cuerpo, adherida con pegamento. La madera que escogió fue arce (maple) para el diapasón y mástil, y fresno (ash) para el cuerpo. Las seis clavijas en el headstock se encontraban en un mismo lado y tenía dos pastillas single coil.

Esta guitarra, debido a la confusión que se podía generar su nombre con el de las baterias Broadcaster de Gretsch, pasó finalmente a denominarse Telecaster (1951) inspirada en elementos de la guitarra hawaiana. Como sucedió con el “Log” de les Paul, esta guitarra también víctima de burlas y fue llamada “pala de remo” (boar paddle) o “pala de nieve” (snow shovel). La Telecaster tenía dos perillas cromadas, dos pastillas single coil y un selector de tres posiciones en donde se podía seleccionar (conmutador) la pastilla del puente y las dos otras posiciones seleccionaban la pastilla del mástil pero en una de sus posiciones (medio) era posible controlarla con la perilla de atrás (como un controlador de tono). No había una posición en el selector que permitiera activa ambas pastillas a la vez. Los materiales utilizados fueron el fresno y arce. El diapasón también podía ser de palo de rosa y el puente tenía una cubierta tipo cenicero

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Uno de los artistas que haría suya esta guitarra y con la cual solemos relacionarlo es  Keith Richards, aunque le introdujo algunas modificaciones como Humbuckers PAF en el puente y la instalación de un “saddle bridge” (en lugar del “ashray”)….bueno y la particularidad de Richards de quitar la sexta cuerda y tocar con solo 5 cuerdas con una afinación Sol-Re-Sol-Si-Re. Otro titán de la música, Jimmy Page, también se hizo con una Telecaster (regalo de Jeff Beck) que llegó a denominarse (debido a sus modificaciones) “Dragon”. Con esta guitarra Page el solo de “Stair way to heaven”.

Telecaster de 5 cuerdas

Telecaster de 5 cuerdas